星牌:世界冠军的“三级跳”
本报记者 韩 叙

如果你爱看台球比赛,无论是斯诺克、美式九球还是中式台球,你一定会知道星牌。

是的,星牌就是这么牛。它不仅包揽了世界所有斯诺克顶级赛事的比赛用桌,还是中式台球标准的牵头起草者与中式台球走向世界的有力推动者。在世界台球界,它不是领先,而是霸主,是唯一。

在日前举办的中国·上饶·玉山“汉腾汽车”2016斯诺克世界公开赛开幕式上,记者见到了北京星伟体育用品有限公司董事长甘连童。作为一手创建了星牌,并将其推向世界巅峰的掌舵者,甘连童对赛事营销有着无比的执著。

第一跳,跳出个中国第一

星伟体育创建于1987年,其荣誉产品星牌台球桌也诞生于此时。

1990年,是星牌的第一个转折点。那一年,第十一届亚运会在北京举行,年利润只有七八十万元的星伟体育竟拿出了50万元第一次赞助了世界级的赛事。

彼时,国内台球产业刚刚兴起,台球器材生产企业在全国范围内如雨后春笋般浮现,而星伟体育只是其中小有名气的一家。

“大把的钱撒出去,心疼得都在滴血,一年差不多白干了。”甘连童坦言,当年,做决定的人是他的大哥甘连舫,而他一直持怀疑态度,毕竟赞助赛事太烧钱了,如果回报没有达到预期,星牌挺得住吗?

事实证明,赞助亚运会是个明智的选择。乘着亚运会的东风,星牌品牌价值扶摇直上,迅速从白热化的市场竞争中脱颖而出。

那一次的成功深深触动了甘连童,他也终于开始正视赛事营销的作用,并开始了深入思考。

为什么那么多企业抢着赞助NBA、世界杯这种顶级赛事?首先是粉丝效应。由于顶级赛事能够吸引大牌球星的加入,必然会集聚更高的关注度。其次是情感效应。借助体育赛事本身带有的一定公益性质,赞助商的品牌知名度和美誉度能够获得更大提升。第三是宣传效应。顶级赛事必然会吸引大批媒体记者前来报道,赞助商作为整个赛事链条的其中一环也更易引起关注。

而对于体育器材生产商来说,还有一个更大的价值值得挖掘,就是为比赛提供器材。因为任何专业比赛器材都是经过审核认定后择优选用的,能够入选就意味着企业的品牌最好,产品质量最过关。

想明白了这一点,星牌开始发力了,开始向各级管理机构及台球组织发出质量审定申请,寻求比赛用台资质,并积极赞助各种大赛。1990年12月,星牌通过国家体委鉴定,被核准为国家级比赛用台;1995年至1997年连续三届赞助由WPBSA(世界职业斯诺克协会)和中国台球协会共同主办的“世创杯”国际职业台球精英赛,并被世界台球联合会与中国台球协会指定为国内唯一的国际职业比赛用台;1998年,星牌台球桌通过ISO9001国际质量体系认证……

品牌深入人心了,业绩自然一路飙升。统计显示,从1990年起,星牌销售额年年翻番,到1998年,星牌已经成长为中国台球第一品牌。

一切看起来非常美好,可甘连童却倍感挫折。因为,从2000年开始,星牌每年都向世界三大台球组织发出比赛用台资质审核的申请,但总是泥牛入海杳无音信。甘连童知道,作为一个来自非传统台球强国的生产商,要被人接受需要一个过程,急是急不来的。何况,台球桌界的世界霸主、英国某老牌厂商与世界台球三大组织之间有长达几十年的稳定合作。对于星牌来说,唯一能够做的,只有一边在质量和技术上不断突破,一边等待机会的来临。

这一等就是7年。

第二跳,跳出个世界第一

机会总是偏爱有准备的人。

2005年,世界台球业界整体陷入低谷。世界台球三大组织为了推动复苏,决定开拓新市场,在北京举办斯诺克中国公开赛。为了推动大赛的尽快举办,三大组织甚至省掉了招商环节,直接全资投入。

也是在那一年,中国名将丁俊晖横空出世。当这个刚满18岁两天的小伙子战胜“台球皇帝”亨得利时,中国市场似乎一夜之间接纳了斯诺克。

次年,世界台球三大组织信心满满,决定在中国再举办一届公开赛。但他们并没有意识到,从1999年开始,中国台球就已经进入了第一次行业寒冬,大批企业破产。眼看距离比赛不到一个月了,没有一家企业愿意参与。

就在此时,星牌站了出来,不仅赞助了比赛,还协助三大组织完成了招商工作。甘连童说,当时,受制于整个行业的情况,企业发展遭遇困境,一下子拿出几百万元赞助费非常困难。但那时的情况是不拿不行,一旦三大组织撤出中国,中国台球运动的低谷期将延长无数倍,到时候不光是星牌,所有台球企业只会更惨。

多年之后回忆起当时的状况,甘连童用了一个词——耻辱。因为,尽管星牌花费巨额资金赞助了比赛,但由于没有比赛用台资质,也只是获得了赞助商的身份,完全无缘比赛用台。想想自己多年的申请未果,甘连童只能打碎牙齿往肚子里咽。他恳请三大组织,哪怕只是给予一个被审核的机会,“如果质量不过关,我们认栽,如果连机会都没有,那真的太冤了”。

也许是因为感激星牌在关键时候给的“台阶”,也许是感动于甘连童的执著,中国公开赛结束后不久,星牌的审核开始了。历时近半年的时间,一次次审查又一次次复查,最终结果证明,星牌不仅在质量上非常卓越,而且还实现了技术覆盖。终于,星牌台球桌于2007年2月通过了严格审定,获得了世界台联颁发的台球桌检测合格证书,获得了所有斯诺克顶级赛事比赛用台资格,终结了世界台联35年来只使用英国本土品牌球桌的历史。

凭借更高的技术水平、更稳定的产品质量、更活跃的赛事营销,星牌的品牌知名度越来越高,并最终包揽了全球所有顶级赛事的比赛用台。同时,得益于更实惠的市场价格及更完善的产品体系,其在国外的市场占有率也节节攀升,不仅一举击破了英国品牌一家独大的市场局面,还实现了反超。

这一刻,星牌终于赢得了世界的认可,站上了金字塔的最顶端。

第三跳,跳出个千亿市场

如今的星牌,刚刚下赢一盘更大的棋。

“台球是个小众产业,市场就那么一点,就算我们是世界第一又能分多少羹呢?所以,无论是从一个台球爱好者的角度,还是从一个企业家的角度,我都必须把这个产业做大。”甘连童说。

这一次,甘连童看上的是遍布中国街头巷尾的草根台球。

2012年,在中国台球协会的组织推动下,具有中国自主知识产权的中式台球刚刚诞生,它将五花八门的草根台球打法统一起来,赋予统一的规则和标准。甘连童随即找到了中国台球协会,表达了通过举办全国赛事推动中式台球发展的意愿,双方一拍即合。回到公司,甘连童给星牌赛事团队下了道死命令,先做国内排位赛,然后做世锦赛。

从那一天起,星牌赛事团队开始了没日没夜的加班,没有赛程赛制就参考成熟比赛,没有规则就综合草根玩法自己制定,没有职业选手就先邀请台球国手前来“玩票”,再从台球爱好者中选拔……

就这样,2012年,中式台球全国排名赛面世了。赛场上,来参加比赛的明星们充分“贯彻”了“玩票”的初衷,甚至很多都是现学规则,现炒现卖。

球员们玩得开心,观众们也图个乐呵,第一届中式台球排位赛居然就这样一举攀上收视高点,一炮打出个满堂彩!

有了第一年打底子,第二年、第三年,全国排名赛的日子一年比一年好过。3年下来,中式台球的人气越来越旺,爱好者迅速突破6000万人大关,还诞生了不少知名的职业选手。

好消息接踵而至。2014年,国务院印发《关于加快发展体育产业促进体育消费的若干意见》,全面清理不利于体育产业发展的有关规定,为台球体育赛事的举办进一步扫清了障碍。

群众基础有了,政策又给加了把火,到了第四年,甘连童又找上了世界台球三大组织,要求给中式台球比赛“升级”。这一想法得到了三大组织的鼎力支持。2015年,首届中式台球世界锦标赛成功举办,并正式纳入国际赛事体系,拥有WPA和CBSA双重积分。中式台球世锦赛还破了纪录,成为世界上唯一由三大组织联合支持的世界级赛事,同时也是世界上参赛选手最多的台球赛事。

这一回,甘连童终于找到了满足感。根据测算,目前,仅国内台球产业规模就达数百亿元。行业预测,这一数据到2025年至少翻两番,预计将达1000亿元的市场规模,其中近七成是中式台球市场。蛋糕大了!

借着赛事赞助成为国内第一,凭借比赛用台成为世界第一,再通过建立中式台球行业标准扩大市场,星牌的体育营销犹如一条纵向的主轴,贯穿了企业创立至今的全过程。而今,这条主轴上又生长出千千万万条枝丫,将运动员经纪、台球专业培训、台球文化传播等诸多领域连接在一起,共同构成了一张覆盖整条产业链及相关产业的庞大网络。

不过,在甘连童看来,这依旧不是终点。星牌要做的,是完成从台球桌生产商到比赛承办方,再到比赛主办方的转变。这条路,星牌刚刚走完一半。